Toxoplasmose

Ana Catarina Duarte
Enfermeira veterinária

A toxoplasmose, provocada por um parasita, afeta animais de sangue quente, incluindo o Homem.

Os gatos, são associados à toxoplasmose, por serem responsáveis pela eliminação dos ovos do parasita para o ambiente, através das fezes.

A contaminação do gato ocorre pela ingestão de carne crua contaminada (de caça ou oferecida pelos tutores) ou pelo contato direto com fezes de gatos afetados. Gatos que se alimentam apenas de ração e que vivem dentro de casa dificilmente contraem a doença.

A maioria dos gatos afetados é assintomática, observando-se sintomas apenas em gatinhos ou adultos com o sistema imunitário débil. Os sintomas podem ser febre, diarreia, vómito, alterações nervosas e respiratórias, aborto, inflamação ocular, icterícia e dor muscular.

Em humanos saudáveis a toxoplasmose apresenta sintomas muito ligeiros. Numa mulher grávida a doença pode acarretar problemas para o feto, daí que existindo um gato em casa, a limpeza da caixa de areia deva ser feita por outra pessoa. Se tal não for possível, a gestante deve usar luvas de borracha descartáveis e lavar bem as mãos em seguida.

Os gatos não transportam ovos do parasita no pelo, boca ou unhas, pelo que o contacto com o gato não representa perigo. A probabilidade do contágio é muito mais frequente pela ingestão de água não potável, fruta e legumes mal lavados ou lavados com água contaminada, ingestão de carne mal cozinhada ou contacto com solo contaminado (jardinagem).

A prevenção passa por não alimentar os gatos com carne crua, impedir o acesso do gato ao exterior, limpar diariamente a caixa da areia do gato, utilizar luvas durante a jardinagem, ingerir carne devidamente cozinhada e água potável, lavar bem vegetais e fruta com água potável, evitar comportamentos de risco (roer as unhas), lavar bem as mãos depois da higienização da caixa de areia do gato e de manusear carne crua.

Ana Catarina Duarte
Enfermeira veterinária

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